Tristan Corbière

Les Amours jaunes, 1873


Le Novice en partance

et
sentimental


   
              À la déçente des marins ches
              Marijane serre à boire & à manger
              couche à pieds et à cheval.
                            debit.


 
Le temps était si beau, la mer était si belle...
        Qu’on dirait qu’y en avait pas.
Je promenais, un coup encore, ma Donzelle,
        À terre, tous deux, sous mon bras.
 
C’était donc, pour du coup, la dernière journée.
        Comme-ça : ça m’était égal...
Ça n’en était pas moins la suprême tournée
        Et j’étais sensitif pas mal.
 
... Tous les ans, plus ou moins, je relâchais près d’elle
        — Un mois de mouillage à passer —
Et je la relâchais tout fraîchement fidèle...
        Et toujours à recommencer.
 
Donc, quand la barque était à l’ancre, sans malice
        J’accostais, novice vainqueur,
Pour mouiller un pied d’ancre, Espérance propice !...
        Un pied d’ancre dans son cœur !
 
Elle donnait la main à manger mon décompte
        Et mes avances à manger.
Car, pour un mathurin[1] faraud, c’est une honte :
        De ne pas rembarquer léger.
 
J’emportais ses cheveux, pour en cas de naufrage,
        Et ses adieux au long-cours.
Et je lui rapportais des objets de sauvage,
        Que le douanier saisit toujours.
 
Je me l’imaginais pendant les traversées,
        Moi-même et naturellement.
Je m’en imaginais d’autres aussi — censées
        Elle — dans mon tempérament.
 
Mon nom mâle à son nom femelle se jumelle,
        Bout-à-bout et par à peu-près :
Moi je suis Jean-Marie et c’est Mary-Jane elle...
        Elle ni moi n’ons fait exprès.
 
... Notre chien de métier est chose assez jolie
        Pour un leste et gueusard amant ;
Toujours pour démarrer on trouve l’embellie :
        — Un pleur... Et saille de l’avant !
 
Et hisse le grand foc ! — la loi me le commande. —
        Largue les garcettes[2], sans gant !
Étarque à bloc ! — L’homme est libre et la mer est grande —
        La femme : un sillage !... Et bon vent ! —
 
On a toujours, puisque c’est dans notre nature,
        — Coulant en douceur, comme tout —
Filé son câble par le bout, sans fignolure...
        Filé son câble par le bout !
 
— File !... La passion n’est jamais défrisée.
        — Évente tout et pique au nord !
Borde la brigantine et porte à la risée !...
        — On prend sa capote et s’endort...
 
— Et file le parfait amour ! à ma manière,
        — Ce n’est pas la bonne : tant mieux !
C’est encor la meilleure et dernière et première...
        As pas peur d’échouer, mon vieux !
 
Ah ! la mer et l’amour ! — On sait — c’est variable...
        Aujourd’hui : zéphyrs et houris !
Et demain... c’est un grain : Vente la peau du diable !
        Debout au quart ! croche des ris !...
 
— Nous fesons le bonheur d’un tas de malheureuses,
        Gabiers volants de Cupidon !...
Et la lame de l’ouest nous rince les pleureuses...
        — Encore une ! et lave le pont !
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
 
Comme ça moi je suis. Elle, c’était la rose
        D’amour, et du débit d’ici...
Nous cherchions tous deux à nous dire quelque chose
        De triste. — C’est plus propre aussi. —
 
... Elle ne disait rien — Moi : pas plus. — Et sans doute,
        La chose aurait duré longtemps...
Quand elle dit, d’un coup, au milieu de la route :
        — Ah Jésus ! comme il fait beau temps. —
 
J’y pensais justement, et peut-être avant elle...
        Comme avec un même cœur, quoi !
Donc, je dis à mon tour : — Oh ! oui, mademoiselle,
        Oui... Les vents hâlent le noroî...
 
— Ah ! pour où partez-vous ? — Ah ! pour notre voyage...
        — Des pays mauvais ? — Pas meilleurs...
— Pourquoi ? — Pour faire un tour, démoisir l’équipage...
        Pour quelque part, et pas ailleurs :
 
New-York... Saint-Malo... — Que partout Dieu vous garde !
        — Oh !... Le saint homme y peut s’asseoir ;
Ça n’est notre métier à nous, ça nous regarde :
        Éveillatifs, l’œil au bossoir !
 
— Oh ! ne blasphémez pas ! Que la Vierge vous veille !
        — Oui : que je vous rapporte encor
Une bonne Vierge à la façon de Marseille :
        Pieds, mains, et tête et tout, en or ?...
 
— Votre navire est-il bon pour la mer lointaine ?
        — Ah ! pour ça, je ne sais pas trop,
Mademoiselle ; c’est l’affaire au capitaine,
        Pas à vous, ni moi matelot.
 
— Mais le navire a-t-il un beau nom de baptême ?
        — C’est un brick... pour son petit nom ;
Un espèce de nom de dieu... toujours le même,
        Ou de sa moitié : Junon...
 
— Je tremblerai pour vous, quand la mer se tourmente...
        — Tiens bon, va ! la coque a deux bords...
On sait patiner ça ! comme on fait d’une amante...
        — Mais les mauvais maux ?... — Oh ! des sorts !
 
— Je tremble aussi que vous n’oubliiez mes tendresses
        Parmi vos reines de là-bas...
— Beaux cadavres de femme : oui ! mais noirs et singesses...
        Et puis : voyez, là, sur mon bras :
 
C’est l’Hôtel de l’Hymen, dont deux cœurs en gargousse
        Tatoués à perpétuité !
Et la petite bonne-femme en froc de mousse :
        C’est vous, en portrait... pas flatté.
 
— Pour lors, c’est donc demain que vous quittez ?... — Peut-être.
        — Déjà !... — Peut-être après-demain.
— Regardez en appareillant, vers ma fenêtre :
        On fera bonjour de la main.
 
— C’est bon. Jusqu’au retour de n’importe où, m’amie...
        Du Tropique ou Noukahiva.
Tâchez d’être fidèle, et moi : sans avarie...
        Une autre fois mieux ! — Adieu-vat !
 

                                 
Brest-Recouvrance.

______
[1] Mathurin : Dumanet maritime.
[2] Garcettes : Bouts de cordes qui servent à serrer les voiles.

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