Hugo

Les Rayons et les Ombres, 1840


Fonction du poète


 
 

I


 
Pourquoi t’exiler, ô poète.
Dans la foule où nous te voyons ?
Que sont pour ton âme inquiète
Les partis, chaos sans rayons ?
Dans leur atmosphère souillée
Meurt ta poésie effeuillée ;
Leur souffle égare ton encens ;
Ton cœur, dans leurs luttes serviles.
Est comme ces gazons des villes
Rongés par les pieds des passants.
 
Dans les brumeuses capitales
N’entends-tu pas avec effroi.
Comme deux puissances fatales.
Se heurter le peuple et le roi ?
De ces haines que tout réveille
À quoi bon remplir ton oreille,
Ô poète, ô maître, ô semeur ?
Tout entier au Dieu que tu nommes,
Ne te mêle pas à ces hommes
Qui vivent dans une rumeur !
 
Va résonner, âme épurée,
Dans le pacifique concert !
Va t’épanouir, fleur sacrée.
Sous les larges cieux du désert !
Ô rêveur, cherche les retraites.
Les abris, les grottes discrètes.
Et l’oubli pour trouver l’amour.
Et le silence afin d’entendre
La voix d’en haut, sévère et tendre.
Et l’ombre afin de voir le jour !
 
Va dans les bois ! va sur les plages !
Compose tes chants inspirés
Avec la chanson des feuillages
Et l’hymne des flots apurés !
Dieu t’attend dans les solitudes ;
Dieu n’est pas dans les multitudes ;
L’homme est petit, ingrat et vain.
Dans les champs tout vibre et soupire.
La nature est la grande lyre,
Le poète est l’archet divin !
 
Sors de nos tempêtes, ô sage !
Que pour toi l’empire en travail.
Qui fait son périlleux passage
Sans boussole et sans gouvernail.
Soit comme un vaisseau qu’en décembre
Le pêcheur, du tond de sa chambre
Où pendent ses filets séchés.
Entend la nuit passer dans l’ombre
Avec un bruit sinistre et sombre
De mâts frissonnants et penchés !
 
 
 

II


 
Hélas ! hélas ! dit le poète,
J’ai l’amour des eaux et des bois ;
Ma meilleure pensée est faite
De ce que murmure leur voix.
La création est sans haine.
Là, point d’obstacle et point de chaîne.
Les prés, les monts, sont bienfaisants ;
Les soleils m’expliquent les roses,
Dans la sérénité des choses
Mon âme rayonne en tous sens.
 
Je vous aime, ô sainte nature !
Je voudrais m’absorber en vous ;
Mais dans ce siècle d’aventure
Chacun, hélas ! se doit à tous !
Toute pensée est une force.
Dieu fit la sève pour l’écorce,
Pour l’oiseau les rameaux fleuris.
Le ruisseau pour l’herbe des plaines,
Pour les bouches les coupes pleines.
Et le penseur pour les esprits !
 
Dieu le veut, dans les temps contraires.
Chacun travaille et chacun sert.
Malheur à qui dit à ses frères :
Je retourne dans le désert !
Malheur à qui prend ses sandales
Quand les haines et les scandales
Tourmentent le peuple agité !
Honte au penseur qui se mutile
Et s’en va, chanteur inutile.
Par la porte de la cité !
 
Le poète en des jours impies
Vient préparer des jours meilleurs.
Il est l’homme des utopies.
Les pieds ici, les veux ailleurs.
C’est lui qui sur toutes les têtes.
En tout temps, pareil aux prophètes.
Dans sa main, où tout peut tenir.
Doit, qu’on l’insulte ou qu’on le loue.
Comme une torche qu’il secoue,
Faire flamboyer l’avenir !
 
Il voit, quand les peuples végètent !
Ses rêves, toujours pleins d’amour.
Sont faits des ombres que lui jettent
Les choses qui seront un jour.
On le raille. Qu’importe ! il pense.
Plus d’une âme inscrit en silence
Ce que la foule n’entend pas.
Il plaint ses contempteurs frivoles ;
Et maint faux sage à ses paroles
Rit tout haut et songe tout bas !
 
 

_____


 
 
Foule qui répands sur nos rêves
Le doute et l’ironie à flots.
Comme l’océan sur les grèves
Répand son râle et ses sanglots.
L’idée auguste qui t’égaye
À cette heure encore bégaye ;
Mais de la vie elle a le sceau !
Eve contient la race humaine,
Un œuf l’aiglon, un gland le chêne !
Une utopie est un berceau !
 
De ce berceau, quand viendra l’heure.
Vous verrez sortir, éblouis.
Une société meilleure
Pour des cœurs mieux épanouis,
Le devoir que le droit enfante,
L’ordre saint, la foi triomphante.
Et les mœurs, ce groupe mouvant
Qui toujours, joyeux ou morose.
Sur ses pas sème quelque chose
Que la loi récolte en rêvant !
 
Mais, pour couver ces puissants germes,
faut tous les cœurs inspirés.
Tous les cœurs purs, tous les cœurs fermes.
De rayons divins pénétrés.
Sans matelots la nef chavire ;
Et, comme aux deux flancs d’un navire.
Il faut que Dieu, de tous compris.
Pour fendre la foule insensée.
Aux deux côtés de sa pensée
Fasse ramer de grands esprits !
 
 

_____


 
 
Loin de vous, saintes théories.
Codes promis à l’avenir.
Ce rhéteur aux lèvres flétries.
Sans espoir et sans souvenir.
Qui jadis suivait votre étoile.
Mais qui, depuis, jetant le voile
Où s’abrite l’illusion,
A laissé violer son âme
Par tout ce qu’ont de plus infime
L’avarice et l’ambition !
 
Géant d’orgueil à l’âme naine.
Dissipateur du vrai trésor,
Qui, repu de science humaine,
À voulu se repaître d’or,
Et, portant des valets au maître
Son faux sourire d’ancien prêtre
Qui vendit sa divinité.
S’enivre, à l’heure où d’autres pensent,
Dans cette orgie impure où dansent
Les abus au rire effronté !
 
Loin ces scribes au cœur sordide
Qui dans l’ombre ont dit sans effroi
À la corruption splendide :
Courtisane, caresse moi !
Et qui parfois, dans leur ivresse.
Du temple où rêva leur jeunesse
Osent reprendre les chemins.
Et, leurs faces encor fardées.
Approcher les chastes idées.
L’odeur de la débauche aux mains !
 
Loin ces docteurs dont se défie
Le sage, sévère à regret !
Qui font de la philosophie
Une échoppe à leur intérêt !
Marchands vils qu’une église abrite !
Qu’on voit, noire engeance hypocrite,
De sacs d’or gonfler leur manteau.
Troubler le prêtre qui contemple.
Et sur les colonnes du temple
Clouer leur immonde écriteau !
 
Loin de vous ces jeunes infâmes
Dont les jours, comptés par la nuit.
Se passent à flétrir des femmes
Que la faim aux antres conduit !
Lâches à qui, dans leur délire,
Une voix secrète doit dire :
Cette femme que l’or salit.
Que souille l’orgie où tu tombes.
N’eut à choisir qu’entre deux tombes,
La morgue hideuse ou ton lit !
 
Loin de vous les vaines colères
Qui s’agitent au carrefour !
Loin de vous ces chats populaires
Qui seront tigres quelque jour !
Les flatteurs de peuple ou de trône !
L’égoïste qui de sa zone
Se fait le centre et le milieu !
Et tous ceux qui, tisons sans flamme.
N’ont pas dans leur poitrine une âme.
Et n’ont pas dans leur âme un Dieu !
 
 

_____


 
 
Si nous n’avions que de tels hommes.
Juste Dieu ! comme avec douleur
Le poète au siècle où nous sommes
Irait criant : Malheur ! malheur !
On le verrait voiler sa face ;
Et, pleurant le jour qui s’efface.
Debout au seuil de sa maison.
Devant la nuit prête à descendre,
Sinistre, jeter de la cendre
Aux quatre points de l’horizon !
 
Tels que l’autour dans les nuées.
On entendrait rire, vainqueurs.
Les noirs poètes des huées.
Les Aristophanes moqueurs.
Pour flétrir nos hontes sans nombre,
Pétrone réveillé dans l’ombre
Saisirait son stylet romain.
Autour de notre infâme époque
L’ïambe boiteux d’Archiloque
Bondirait, le fouet à la main !
 
Mais Dieu jamais ne se retire !
Non ! — Jamais, par les monts caché,
Ce soleil vers qui tout aspire
Ne s’est complètement couché !
Toujours, pour les mornes vallées.
Pour les âmes d’ombre aveuglées,
Pour les cœurs que l’orgueil corrompt,
Il laisse, au-dessus de l’abîme.
Quelques rayon ! sur une cime.
Quelques vérités sur un front !
 
 

_____


 
 
Courage donc, esprit, pensées.
Cerveaux d’anxiétés rongés.
Cœurs malades, âmes blessées.
Vous qui priez, vous qui songez !
 
Ô générations ! courage !
Vous qui venez comme à regret,
Avec le bruit que fait l’orage
Dans les arbres de la forêt !
 
Douteurs errant sans but m trêve,
Qui croyez, étendant la main.
Voir les formes de votre rêve
Dans les ténèbres du chemin !
 
Philosophes dont l’esprit soutire,
Et qui, pleins d’un effroi divin.
Vous cramponnez au bord du gouffre,
Pendus aux ronces du ravin !
 
Naufrages de tous les systèmes.
Qui de ce flot triste et vainqueur
Sortez tremblants, et de vous-mêmes
N’avez sauvé que votre cœur !
 
Sages qui voyez l’aube éclore
Tous les matins parmi les fleurs.
Et qui revenez de l’aurore.
Trempés de célestes lueurs !
 
Lutteurs qui pour laver vos membres
Avant le jour êtes debout !
Rêveurs qui rêvez dans vos chambres,
L’œil perdu dans l’ombre de tout !
 
Vous, hommes de persévérance,
Qui voulez toujours le bonheur,
Et tenez encor l’espérance.
Ce pan du manteau du Seigneur !
 
Chercheurs qu’une lampe accompagne !
Pasteurs armés de l’aiguillon !
Courage à tous sur la montagne !
Courage à tous dans le vallon !
 
Pourvu que chacun de vous suive
Un sentier ou bien un sillon ;
Que, flot sombre, il ait Dieu pour rive.
Et, nuage, pour aquilon ;
 
Pourvu qu’il ait sa foi qu’il garde ;
Et qu’en sa joie ou sa douleur
Parfois doucement il regarde
Un enfant, un astre, une fleur ;
 
Pourvu qu’il sente, esclave ou libre.
Tenant à tous par un côté.
Vibrer en lui par quelque fibre
L’universelle humanité ;
 
Courage ! — Dans l’ombre et l’écume
Le but apparaîtra bientôt !
Le genre humain dans une brume.
C’est l’énigme et non pas le mot !
 
Assez de nuit et de tempête
A passé sur vos fronts penchés.
Levez les veux ! levez la tête !
La lumière est là-haut ! marchez !
 
 
 

_____


 
 
Peuples ! écoutez le poète !
Écoutez le rêveur sacré !
Dans votre nuit, sans lui complète,
Lui seul a le front éclairé.
Des temps futurs perçant les ombres.
Lui seul distingue en leurs flancs sombres
Le germe qui n’est pas éclos.
Homme, il est doux comme une femme.
Dieu parle à voix basse à son âme
Comme aux forêts et comme aux flots.
 
C’est lui qui, malgré les épines,
L’envie et la dérision,
Marche, courbé dans vos ruines.
Ramassant la tradition.
De la tradition féconde
Sort tout ce qui couvre le monde,
Tout ce que le ciel peut bénir.
Toute idée, humaine ou divine,
Qui prend le passé pour racine
A pour feuillage l’avenir.
 
Il rayonne ! il jette sa flamme
Sur l’éternelle vérité !
Il la fait resplendir pour l’âme
D’une merveilleuse clarté.
Il inonde de sa lumière
Ville et désert, Louvre et chaumière,
Et les plaines et les hauteurs ;
À tous d’en haut il la dévoile ;
Car la poésie est l’étoile
Qui mène à Dieu rois et pasteurs !
 

23 mars-1er avril 1839.

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