La Fontaine

Fables choisies mises en vers [Livre XII], 1693


Du Thésauriseur et du Singe


 
Un homme accumulait. On sait que cette erreur
              Va souvent jusqu’à la fureur.
Celui-ci ne songeait que ducats et pistoles.
Quand ces biens sont oisifs, je tiens qu’ils sont frivoles.
              Pour sûreté de son trésor,
Notre avare habitait un lieu dont Amphitrite
Défendait aux voleurs de toutes parts l’abord.
Là d’une volupté selon moi fort petite,
Et selon lui fort grande, il entassait toujours.
              Il passait les nuits et les jours
À compter, calculer, supputer sans relâche,
Calculant, supputant, comptant comme à la tâche,
Car il trouvait toujours du mécompte à son fait.
Un gros Singe plus sage, à mon sens, que son maître
Jetait quelque doublon toujours par la fenêtre,
              Et rendait le compte imparfait.
              La chambre bien cadenassée
Permettait de laisser l’argent sur le comptoir.
Un beau jour dom Bertrand se mit dans la pensée
D’en faire un sacrifice au liquide manoir.
              Quant à moi, lorsque je compare
Les plaisirs de ce Singe à ceux de cet Avare,
Je ne sais bonnement auxquels donner le prix.
Dom Bertrand gagnerait près de certains esprits ;
Les raisons en seraient trop longues à déduire.
Un jour donc l’animal, qui ne songeait qu’à nuire,
Détachait du monceau, tantôt quelque doublon,
              Un jacobus, un ducaton,
              Et puis quelque noble à la rose ;
Éprouvait son adresse et sa force à jeter
Ces morceaux de métail qui se font souhaiter
              Par les humains sur toute chose.
S’il n’avait entendu son Compteur à la fin
              Mettre la clé dans la serrure,
Les ducats auraient tous pris le même chemin,
              Et couru la même aventure ;
Il les aurait fait tous voler jusqu’au dernier
Dans le gouffre enrichi par maint et maint naufrage.
Dieu veuille préserver maint et maint financier
              Qui n’en fait pas meilleur usage.
 

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