La Fontaine

Fables choisies mises en vers [Livres VII-XI], 1678


La Tête et la Queue du Serpent


 
              Le Serpent a deux parties
              Du genre humain ennemies,
              Tête et Queue ; et toutes deux
              Ont acquis un nom fameux
              Auprès des Parques cruelles :
              Si bien qu’autrefois entre elles
              Il survint de grands débats
                            Pour le pas.
La Tête avait toujours marché devant la Queue.
              La Queue au Ciel se plaignit,
                            Et lui dit :
              Je fais mainte et mainte lieue,
              Comme il plaît à celle-ci.
Croit-elle que toujours j’en veuille user ainsi ?
              Je suis son humble servante.
              On m’a faite, Dieu merci,
              Sa sœur et non sa suivante.
              Toutes deux de même sang
              Traitez-nous de même sorte :
              Aussi bien qu’elle je porte
              Un poison prompt et puissant.
              Enfin voilà ma requête :
              C’est à vous de commander,
              Qu’on me laisse précéder
              À mon tour ma sœur la Tête.
              Je la conduirai si bien,
              Qu’on ne se plaindra de rien.
Le Ciel eut pour ses vœux une bonté cruelle.
Souvent sa complaisance a de méchants effets.
Il devrait être sourd aux aveugles souhaits.
Il ne le fut pas lors : et la guide nouvelle,
              Qui ne voyait au grand jour
              Pas plus clair que dans un four,
              Donnait tantôt contre un marbre,
              Contre un passant, contre un arbre.
Droit aux ondes du Styx elle mena sa sœur.
Malheureux les États tombés dans son erreur.
 

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