La Fontaine

Fables choisies mises en vers [Livre XII], 1693


Le Loup et le Renard


 
              D’où vient que personne en la vie
              N’est satisfait de son état ?
              Tel voudrait bien être Soldat
              À qui le Soldat porte envie.
 
              Certain Renard voulut, dit-on,
              Se faire Loup. Hé qui peut dire
              Que pour le métier de Mouton
              Jamais aucun Loup ne soupire ?
 
              Ce qui m’étonne est qu’à huit ans
              Un Prince en fable ait mis la chose,
              Pendant que sous mes cheveux blancs
              Je fabrique à force de temps
              Des vers moins sensés que sa prose.
 
              Les traits dans sa fable semés
              Ne sont en l’ouvrage du poète
              Ni tous, ni si bien exprimés.
              Sa louange en est plus complète.
 
              De la chanter sur la musette,
              C’est mon talent ; mais je m’attends
              Que mon Héros, dans peu de temps,
              Me fera prendre la trompette.
 
              Je ne suis pas un grand Prophète ;
              Cependant je lis dans les cieux
              Que bientôt ses faits glorieux
              Demanderont plusieurs Homères ;
              Et ce temps-ci n’en produit guères.
              Laissant à part tous ces mystères,
Essayons de conter la fable avec succès.
 
Le Renard dit au Loup : Notre cher, pour tous mets
J’ai souvent un vieux Coq, ou de maigres Poulets ;
              C’est une viande qui me lasse.
Tu fais meilleure chère avec moins de hasard.
J’approche des maisons, tu te tiens à l’écart.
Apprends-moi ton métier, Camarade, de grâce ;
              Rends-moi le premier de ma race
Qui fournisse son croc de quelque Mouton gras :
Tu ne me mettras point au nombre des ingrats.
Je le veux, dit le Loup ; il m’est mort un mien frère :
Allons prendre sa peau, tu t’en revêtiras.
Il vint, et le Loup dit : Voici comme il faut faire,
Si tu veux écarter les Mâtins du troupeau.
              Le Renard, ayant mis la peau,
Répétait les leçons que lui donnait son maître.
D’abord il s’y prit mal, puis un peu mieux, puis bien,
              Puis enfin il n’y manqua rien.
À peine il fut instruit autant qu’il pouvait l’être,
Qu’un Troupeau s’approcha. Le nouveau Loup y court
Et répand la terreur dans les lieux d’alentour.
              Tel, vêtu des armes d’Achille,
Patrocle mit l’alarme au camp et dans la ville :
Mères, brus et vieillards au temple couraient tous.
L’ost au Peuple bêlant crut voir cinquante Loups.
Chien, Berger, et Troupeau, tout fuit vers le village,
Et laisse seulement une Brebis pour gage.
Le larron s’en saisit. À quelque pas de là
Il entendit chanter un Coq du voisinage.
Le Disciple aussitôt droit au Coq s’en alla,
              Jetant bas sa robe de classe,
Oubliant les Brebis, les leçons, le Régent,
              Et courant d’un pas diligent.
              Que sert-il qu’on se contrefasse ?
Prétendre ainsi changer est une illusion :
              L’on reprend sa première trace
              À la première occasion.
 
      De votre esprit, que nul autre n’égale,
Prince, ma Muse tient tout entier ce projet :
              Vous m’avez donné le sujet,
              Le dialogue, et la morale.
 

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