Lamartine

Nouvelles Méditations poétiques, 1823


Les Préludes


 
La nuit, pour rafraîchir la nature embrasée,
De ses cheveux d’ébène exprimant la rosée,
Pose au sommet des monts ses pieds silencieux,
Et l’ombre et le sommeil descendent sur mes yeux
C’était l’heure où jadis !... Mais aujourd’hui mon âme,
Comme un feu dont le vent n’excite plus la flamme,
Fait pour se ranimer un inutile effort,
Retombe sur soi-même, et languit et s’endort !
Que ce calme lui pèse ! Ô lyre! ô mon génie !
Musique intérieure, ineffable harmonie,
Harpes, que j’entendais résonner dans les airs
Comme un écho lointain des célestes concerts,
Pendant qu’il en est temps, pendant qu’il vibre encore,
Venez, venez bercer ce cœur qui vous implore.
Et toi qui donnes l’âme à mon luth inspiré,
Esprit capricieux, viens, prélude à ton gré !
 
 

*


 
Il descend ! il descend ! La harpe obéissante
A frémi mollement sous son vol cadencé,
              Et de la corde frémissante
Le souffle harmonieux dans mon âme a passé !
 
 

*


 
              L’onde qui baise ce rivage,
              De quoi se plaint-elle à ses bords ?
              Pourquoi le roseau sur la plage,
              Pourquoi le ruisseau sous l’ombrage
              Rendent-ils de tristes accords ?
 
              De quoi gémit la tourterelle
              Quand, dans le silence des bois,
              Seule auprès du ramier fidèle,
              L’Amour fait palpiter son aile,
              Les baisers étouffent sa voix ?
 
              Et toi, qui mollement te livre
              Au doux sourire du bonheur,
              Et du regard dont tu m’enivre,
              Me fais mourir, me fais revivre,
              De quoi te plains-tu sur mon cœur ?
 
              Plus jeune que la jeune aurore,
              Plus limpide que ce flot pur,
              Ton âme au bonheur vient d’éclore,
              Et jamais aucun souffle encore
              N’en a terni le vague azur.
 
              Cependant, si ton cœur soupire
              De quelque poids mystérieux,
              Sur tes traits si la joie expire,
              Et si tout près de ton sourire
              Brille une larme dans tes yeux,
 
              Hélas ! c’est que notre faiblesse,
              Pliant sous sa félicité
              Comme un roseau qu’un souffle abaisse,
              Donne l’accent de la tristesse
              Même au cri de la volupté ;
 
              Ou bien peut-être qu’avertie
              De la fuite de nos plaisirs,
              L’âme en extase anéantie
              Se réveille et sent que la vie
              Fuit dans chacun de nos soupirs.
 
              Ah ! laisse le zéphire avide
              À leur source arrêter tes pleurs ;
              Jouissons de l’heure rapide :
              Le temps fuit, mais son flot limpide
              Du ciel réfléchit les couleurs.
 
              Tout naît, tout passe, tout arrive
              Au terme ignoré de son sort :
              À l’Océan l’onde plaintive,
              Aux vents la feuille fugitive,
              L’aurore au soir, l’homme à la mort.
 
              Mais qu’importe, ô ma bien-aimée !
              Le terme incertain de nos jours ?
              Pourvu que sur l’onde calmée,
              Par une pente parfumée,
              Le temps nous entraîne en son cours ;
 
              Pourvu que, durant le passage,
              Couché dans tes bras à demi,
              Les yeux tournés vers ton image,
              Sans le voir, j’aborde au rivage
              Comme un voyageur endormi.
 
              Le flot murmurant se retire
              Du rivage qu’il a baisé,
              La voix de la colombe expire,
              Et le voluptueux zéphire
              Dort sur le calice épuisé.
 
              Embrassons-nous, mon bien suprême,
              Et sans rien reprocher aux dieux,
              Un jour de la terre où l’on aime
              Évanouissons-nous de même
              En un soupir mélodieux.
 
Non, non, brise à jamais cette corde amollie !
Mon cœur ne répond plus à ta voix affaiblie.
L’amour n’a pas de sons qui puissent l’exprimer :
Pour révéler sa langue, il faut, il faut aimer.
Un seul soupir du cœur que le cœur nous renvoie,
Un œil demi-voilé par des larmes de joie,
Un regard, un silence, un accent de sa voix,
Un mot toujours le même et répété cent fois,
Ô lyre ! en disent plus que ta vaine harmonie.
L’amour est à l’amour, le reste est au génie.
Si tu veux que mon cœur résonne sous ta main,
Tire un plus mâle accord de tes fibres d’airain.
 
 

*


 
J’entends, j’entends de loin comme une voix qui gronde ;
Un souffle impétueux fait frissonner les airs,
              Comme l’on voit frissonner l’onde
Quand l’aigle, au vol pesant, rase le sein des mers.
 
 

*


 
Eh ! qui m’emportera sur des flots sans rivages ?
Quand pourrai-je, la nuit, aux clartés des orages,
Sur un vaisseau sans mâts, au gré des aquilons,
Fendre de l’Océan les liquides vallons ?
M’engloutir dans leur sein, m’élancer sur leurs cimes,
Rouler avec la vague, au fond des noirs abîmes ?
Et, revomi cent fois par les gouffres amers,
Flotter comme l’écume, au vaste sein des mers ?
D’effroi, de volupté, tour à tour éperdue,
Cent fois entre la vie et la mort suspendue,
Peut-être que mon âme, au sein de ces horreurs,
Pourrait jouir au moins de ses propres terreurs ;
Et, prête à s’abîmer dans la nuit qu’elle ignore,
À la vie un moment se reprendrait encore,
Comme un homme roulant des sommets d’un rocher,
De ses bras tout sanglants cherche à s’y rattacher.
Mais toujours repasser par une même route,
Voir ses jours épuisés s’écouler goutte à goutte ;
Mais suivre pas à pas dans l’immense troupeau
Ces générations, inutile fardeau,
Qui meurent pour mourir, qui vécurent pour vivre,
Et dont chaque printemps la terre se délivre,
Comme dans nos forêts le chêne avec mépris
Livre aux vents des hivers ses feuillages flétris ;
Sans regrets, sans espoir, avancer dans la vie
Comme un vaisseau qui dort sur une onde assoupie ;
Sentir son âme usée en impuissant effort
Se ronger lentement sous la rouille du sort ;
Penser sans découvrir, aspirer sans atteindre,
Briller sans éclairer, et pâlir sans s’éteindre
Hélas ! tel est mon sort et celui des humains
Nos pères ont passé par les mêmes chemins.
Chargés du même sort, nos fils prendront nos places.
Ceux qui ne sont pas nés y trouveront leurs traces.
Tout s’use, tout périt, tout passe : mais, hélas !
Excepté les mortels, rien ne change ici-bas !
 
 

*


 
Toi qui rendais la force à mon âme affligée,
Esprit consolateur, que ta voix est changée !
On dirait qu’on entend, au séjour des douleurs,
Rouler, à flots plaintifs, le sourd torrent des pleurs.
Pourquoi gémir ainsi, comme un souffle d’orage,
À travers les rameaux qui pleurent leur feuillage?
Pourquoi ce vain retour vers la félicité ?
Quoi donc ! ce qui n’est plus a-t-il jamais été ?
Faut-il que le regret, comme une ombre ennemie,
Vienne s’asseoir sans cesse au festin de la vie ?
Et d’un regard funèbre effrayant les humains,
Fasse tomber toujours les coupes de leurs mains ?
Non : de ce triste aspect que ta voix me délivre !
Oublions, oublions : c’est le secret de vivre.
Viens ; chante, et du passé détournant mes regards
Précipite mon âme au milieu des hasards !
 
 

*


 
De quels sons belliqueux mon oreille est frappée !
C’est le cri du clairon, c’est la voix du coursier ;
                  La corde de sang trempée
                  Retentit comme l’épée
                  Sur l’orbe du bouclier.
 
 

*


 
La trompette a jeté le signal des alarmes :
Aux armes ! et l’écho répète au loin : Aux armes !
Dans la plaine soudain les escadrons épars,
Plus prompts que l’aquilon, fondent de toutes parts ;
Et sur les flancs épais des légions mortelles
S’étendent tout à coup comme deux sombres ailes.
Le coursier, retenu par un frein impuissant,
Sur ses jarrets pliés s’arrête en frémissant ;
La foudre dort encore, et sur la foule immense,
Plane, avec la terreur, un lugubre silence
On n’entend que le bruit de cent mille soldats,
Marchant comme un seul homme au-devant du trépas.
Les roulements des chars, les coursiers qui hennissent,
Les ordres répétés qui dans l’air retentissent,
Ou le bruit des drapeaux soulevés par les vents,
Qui, sur les camps rivaux flottant à plis mouvants,
Tantôt semblent, enflés d’un souffle de victoire,
Vouloir voler d’eux-même au-devant de la gloire,
Et tantôt retombant le long des pavillons,
De leurs funèbres plis couvrir leurs bataillons.
 
Mais sur le front des camps déjà les bronzes grondent,
Ces tonnerres lointains se croisent, se répondent ;
Des tubes enflammés la foudre avec effort
Sort, et frappe en sifflant comme un souffle de mort ;
Le boulet dans les rangs laisse une large trace.
Ainsi qu’un laboureur qui passe et qui repasse,
Et, sans se reposer déchirant le vallon,
À côté du sillon creuse un autre sillon
Ainsi le trait fatal dans les rangs se promène
Et comme des épis les couche dans la plaine.
Ici tombe un héros moissonné dans sa fleur,
Superbe et l’œil brillant d’orgueil et de valeur.
Sur son casque ondulant, d’où jaillit la lumière,
Flotte d’un noir coursier l’ondoyante crinière :
Ce casque éblouissant sert de but au trépas ;
Par la foudre frappé d’un coup qu’il ne sent pas,
Comme un faisceau d’acier il tombe sur l’arène ;
Son coursier bondissant, qui sent flotter la rêne,
Lance un regard oblique à son maître expirant,
Revient, penche sa tête et le flaire en pleurant.
Là, tombe un vieux guerrier qui, né dans les alarmes,
Eut les camps pour patrie, et pour amours, ses armes.
Il ne regrette rien que ses chers étendards,
Et les suit en mourant de ses derniers regards...
La mort vole au hasard dans l’horrible carrière :
L’un périt tout entier ; l’autre, sur la poussière,
Comme un tronc dont la hache a coupé les rameaux,
De ses membres épars voit voler les lambeaux,
Et, se traînant encor sur la terre humectée,
Marque en ruisseaux de sang sa trace ensanglantée.
Le blessé que la mort n’a frappé qu’à demi
Fuit en vain, emporté dans les bras d’un ami :
Sur le sein l’un de l’autre ils sont frappés ensemble
Et bénissent du moins le coup qui les rassemble.
Mais de la foudre en vain les livides éclats
Pleuvent sur les deux camps ; d’intrépides soldats,
Comme la mer qu’entrouvre une proue écumante
Se referme soudain sur sa trace fumante,
Sur les rangs écrasés formant de nouveaux rangs,
Viennent braver la mort sur les corps des mourants !...
Cependant, las d’attendre un trépas sans vengeance,
Les deux camps à la fois (l’un sur l’autre s’élance)
Se heurtent, et du choc ouvrant leurs bataillons,
Mêlent en tournoyant leurs sanglants tourbillons !
Sous le poids des coursiers les escadrons s’entrouvrant,
D’une voûte d’airain les rangs pressés se couvrent,
Les feux croisent les feux, le fer frappe le fer ;
Les rangs entrechoqués lancent un seul éclair :
Le salpêtre, au milieu des torrents de fumée,
Brille et court en grondant sur la ligne enflammée,
Et d’un nuage épais enveloppant leur sort,
Cache encore à nos yeux la victoire ou la mort.
Ainsi quand deux torrents dans deux gorges profondes
Dans le lit trop étroit qu’ils vont se disputer
Viennent au même instant tomber et se heurter,
Le flot choque le flot, les vagues courroucées
Rejaillissent au loin par les vagues poussées,
D’une poussière humide obscurcissent les airs,
Du fracas de leur chute ébranlent les déserts,
Et portant leur fureur au lit qui les rassemble,
Tout en s’y combattant leurs flots roulent ensemble...
.  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  . 
Mais la foudre se tait. Écoutez !... Des concerts
De cette plaine en deuil s’élèvent dans les airs
La harpe, le clairon, la joyeuse cymbale,
Mêlant leurs voix d’airain, montent par intervalle,
S’éloignent par degrés, et sur l’aile des vents
Nous jettent leurs accords, et les cris des mourants !...
De leurs brillants éclats les coteaux retentissent,
Le cœur glacé s’arrête, et tous les sens frémissent,
Et dans les airs pesants que le son vient froisser
On dirait qu’on entend l’âme des morts passer !
Tout à coup le soleil, dissipant le nuage,
Éclaire avec horreur la scène du carnage ;
Et son pâle rayon, sur la terre glissant,
Découvre à nos regards de longs ruisseaux de sang,
Des coursiers et des chars brisés dans la carrière,
Des membres mutilés épars sur la poussière,
Les débris confondus des armes et des corps,
Et les drapeaux jetés sur des monceaux de morts !
.  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  . 
Accourez maintenant, amis, épouses, mères !
Venez compter vos fils, vos amants et vos frères !
Venez sur ces débris disputer aux vautours
L’espoir de vos vieux ans, le fruit de vos amours !
Que de larmes sans fin sur eux vont se répandre !
Dans vos cités en deuil, que de cris vont s’entendre,
Avant qu’avec douleur la terre ait reproduit,
Misérables mortels, ce qu’un jour a détruit !
Mais au sort des humains la nature insensible
Sur leurs débris épars suivra son cours paisible :
Demain, la douce aurore, en se levant sur eux,
Dans leur acier sanglant réfléchira ses feux ;
Le fleuve lavera sa rive ensanglantée,
Les vents balayeront leur poussière infectée,
Et le sol, engraissé de leurs restes fumants,
Cachera sous des fleurs leurs pâles ossements !
 
 

*


 
Silence, esprit de feu ! Mon âme épouvantée
Suit le frémissement de ta corde irritée,
Et court en frissonnant sur tes pas belliqueux,
Comme un char emporté par deux coursiers fougueux ;
Mais mon œil attristé de ces sombres images
Se détourne en pleurant vers de plus doux rivages ;
N’as-tu point sur ta lyre un chant consolateur?
N’as-tu pas entendu la flûte du pasteur ?
Quand seul, assis en paix sous le pampre qui plie,
Il charme par ses airs les heures qu’il oublie,
Et que l’écho des bois, ou le fleuve en coulant,
Porte de saule en saule un son plaintif et lent ?
Souvent pour l’écouter, le soir, sur la colline,
Du côté de ses chants mon oreille s’incline,
Mon cœur, par un soupir soulagé de son poids,
Dans un monde étranger se perd avec la voix ;
Et je sens par moments, sur mon âme calmée,
Passer avec le son une brise embaumée,
Plus douce qu’à mes sens l’ombre des arbrisseaux,
Ou que l’air rafraîchi qui sort du lit des eaux.
 
 

*


 
                  Un vent caresse ma lyre
                  Comme l’aile d’un oiseau,
                  Sa voix dans le cœur expire,
                  Et l’humble corde soupire
                  Comme un flexible roseau !
 
 

*


 
Ô vallons paternels ! doux champs ! humble chaumière,
Aux bords penchants des bois suspendus aux coteaux,
Dont l’humble toit, caché sous des touffes de lierre,
              Ressemble au nid sous les rameaux !
 
Gazons entrecoupés de ruisseaux et d’ombrages,
Seuil antique où mon père, adoré comme un roi,
Comptait ses gras troupeaux rentrant des pâturages,
              Ouvrez-vous ! ouvrez-vous ! c’est moi.
 
Voilà du dieu des champs la rustique demeure.
J’entends l’airain frémir au sommet de ses tours ;
Il semble que dans l’air une voix qui me pleure
              Me rappelle à mes premiers jours !
 
Oui, je reviens à toi, berceau de mon enfance,
Embrasser pour jamais tes foyers protecteurs ;
Loin de moi les cités et leur vaine opulence,
              Je suis né parmi les pasteurs !
 
Enfant, j’aimais, comme eux, à suivre dans la plaine
Les agneaux pas à pas, égarés jusqu’au soir ;
À revenir, comme eux, baigner leur tendre laine
              Dans l’eau courante du lavoir ;
 
J’aimais à me suspendre aux lianes légères,
À gravir dans les airs de rameaux en rameaux,
Pour ravir, le premier, sous l’aile de leurs mères
              Les tendres œufs des tourtereaux ;
 
J’aimais les voix du soir dans les airs répandues,
Le bruit lointain des chars émissant sous leur poids,
Et le sourd tintement des coches suspendues
              Au cou des chevreaux dans les bois ;
 
Et depuis, exilé de ces douces retraites,
Comme un vase imprégné d’une première odeur,
Toujours, loin des cités, des voluptés secrètes
              Entraînaient mes yeux et mon cœur.
 
Beaux lieux, recevez-moi sous vos sacrés ombrages !
Vous qui couvrez le seuil de rameaux éplorés,
Saules contemporains, courbez vos longs feuillages
              Sur le frère que vous pleurez.
 
Reconnaissez mes pas, doux gazons que je foule,
Arbres, que dans mes jeux j’insultais autrefois,
Et toi qui, loin de moi, te cachais à la foule,
              Triste écho, réponds à ma voix.
 
Je ne viens pas traîner, dans vos riants asiles,
Les regrets du passé, les songes du futur :
J’y viens vivre ; et, couché sous vos berceaux fertiles,
              Abriter mon repos obscur.
 
S’éveiller, le cœur pur, au réveil de l’aurore,
Pour bénir, au matin, le Dieu qui fait le jour ;
Voir les fleurs du vallon sous la rosée éclore
              Comme pour fêter son retour ;
 
Respirer les parfums que la colline exhale,
Ou l’humide fraîcheur qui tombe des forêts ;
Voir onduler de loin l’haleine matinale
              Sur le sein flottant des guérets ;
 
Conduire la génisse à la source qu’elle aime,
Ou suspendre la chèvre au cytise embaumé,
Ou voir ses blancs taureaux venir tendre d’eux-même
              Leur front au joug accoutumé ;
 
Guider un soc tremblant dans le sillon qui crie,
Du pampre domestique émonder les berceaux,
Ou creuser mollement, au sein de la prairie,
              Les lits murmurants des ruisseaux ;
 
Le soir, assis en paix au seuil de la chaumière,
Tendre au pauvre qui passe un morceau de son pain ;
Et, fatigué du jour, y fermer sa paupière
              Loin des soucis du lendemain ;
 
Sentir, sans les compter, dans leur ordre paisible,
Les jours suivre les jours, sans faire plus de bruit
Que ce sable léger dont la fuite insensible
              Nous marque l’heure qui s’enfuit ;
 
Voir, de vos doux vergers, sur vos fronts les fruits pendre ;
Les fruits d’un chaste amour dans vos bras accourir ;
Et sur eux appuyé doucement redescendre :
              C’est assez pour qui doit mourir.
 
 

*


 
Le chant meurt, la voix tombe : adieu, divin Génie !
Remonte au vrai séjour de la pure harmonie :
Tes chants ont arrêté les larmes dans mes yeux.
Je lui parlais encore... il était dans les cieux.
 

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