Verlaine

Jadis et Naguère, 1884


Les Uns et les Autres


 

Comédie dédiée à


                                             
Théodore de Banville

   
 
Personnages :
 
              Myrtil
              Sylvandre
              Rosalinde
              Chloris
              Mezzetin
              Gorydon
              Aminte
              Bergers, Masques.
 
La scène se passe dans un parc de Wateau, vers une fin d’après-midi d’été.
 
Une nombreuse compagnie d’hommes et de femmes est groupée, en de nonchalantes attitudes, autour d’un chanteur costumé en Mezzetin, qui s’accompagne doucement sur une mandoline.
 

Scène I


        MEZZETIN, chantant.
 
 
      Puisque tout n’est rien que fables,
      Hormis d’aimer ton désir,
      Jouis vite du loisir
      Que te font des dieux affables.
 
      Puisqu’à ce point se trouva
      Facile ta destinée,
      Puisque vers toi ramenée
      L’Arcadie est proche, — va !
 
      Va ! le vin dans les feuillages
      Fait éclater les beaux yeux
      Et battre les cœurs joyeux
      À l’étroit sous les corsages...
 
   
          PHILLIS, à Mezzetin.
 
Bien chanté ! Grand merci ! vous mêtes un délice...
 
 
                      MEZZETIN
 
Vous m’êtes un nectar...
 
 
      UN BERGAMASQUE, au Mezzetin.
 
                                      Je suis votre complice !
 
 
              MEZZETIN, à Phillis.
 
Je suis bien...
 
 
                          PHILLIS
 
                    Je suis mienne...
 
 
                      MEZZETIN
 
                                                Et quel est mon souci
De ne pouvoir trop vous le dire !
 
 
          PHILLIS, pirouettant.
 
                                                  Nous aussi !
 
 
                    CORYDON
 
À l’exemple de la cigale nous avons
Chanté...
   
 
                      AMINTE
 
            Si nous allions danser ?
   
 
TOUS, moins Myrtil, Rosalinde, Sylvandre et Chloris.
 
                                                  Nous vous suivons !
   
                        (Ils sortent à l’exception des mêmes.)
 
 

Scène II


MYRTIL, ROSALINDE, SYLVANDRE, CHLORIS
 
                    ROSALINDE, à Myrtil.
 
Restons.
   
 
                    CHLORIS, à Sylvandre.
 
            Favorisé, vous pouvez dire l’être :
J’aime la danse à m’en jeter par la fenêtre,
Et si je ne vais pas sur l’herbette avec eux,
C’est bien pour vous !
 
(Sylvandre la presse.)
 
                                Paix là ! Que vous êtes fougueux !
   
(Sortent Sylvandre et Chloris.)
 
 

Scène III


            MYRTIL, ROSALINDE
 
 
                ROSALINDE
 
Parlez-moi.
   
 
                  MYRTIL
 
                  De quoi voulez-vous donc que je cause ?
Du passé ? Cela vous ennuierait, et pour cause.
Du présent ? À quoi bon, puisque nous y voilà ?
De l’avenir ? Laissons en paix ces choses-là !
   
 
                ROSALINDE
 
Parlez-moi du passé.
   
 
                MYRTIL
 
                              Pourquoi ?
   
 
                ROSALINDE
 
                                              C’est mon caprice.
Et fiez-vous à la mémoire adulatrice
Qui va teinter d’azur les plus mornes jadis
Et masque les enfers anciens en paradis.
   
 
                  MYRTIL
 
Soit donc ! J’évoquerai, ma chère, pour vous plaire,
Ce morne amour qui fut, hélas ! notre chimère,
Regrets sans fin, ennuis profonds, poignants remords,
Et toute la tristesse atroce des jours morts ;
Je dirai nos plus beaux espoirs déçus sans cesse,
Ces deux cœurs dévoués jusques à la bassesse
Et soumis l’un à l’autre, et puis, finalement,
Pour toute récompense et tout remerciement,
Navrés, martyrisés, bafoués l’un par l’autre,
Ma folle jalousie étreinte par la vôtre,
Vos soupçons complétant l’horreur de mes soupçons,
Toutes vos trahisons, toutes mes trahisons !
Oui, puisque ce passé vous flatte et vous agrée,
Ce passé que je lis tracé comme à la craie
Sur le mur ténébreux du souvenir, je veux,
Ce passé tout entier, avec ses désaveux
Et ses explosions de pleurs et de colère,
Vous le redire, afin, ma chère, de vous plaire !
   
 
                ROSALINDE
 
Savez-vous que je vous trouve admirable, ainsi
Plein d’indignation élégante ?
   
 
            MYRTIL, irrité.
 
                                            Merci !
   
 
                ROSALINDE
 
Vous vous exagérez aussi par trop les choses.
Quoi ! pour un peu d’ennui, quelques heures moroses,
Vous lamenter avec ce courroux enfantin !
Moi, je rends grâce au dieu qui me fit ce destin
D’avoir aimé, d’aimer l’ingrat, d’aimer encore
L’ingrat qui tient de sots discours, et qui m’adore
Toujours, ainsi qu’il sied d’ailleurs en ce pays
De Tendre. Oui ! Car malgré vos regards ébahis
Et vos bras de poupée inerte, je suis sûre
Que vous gardez toujours ouverte la blessure
Faite par ces yeux-ci, boudeur, à ce cœur-là.
   
 
          MYRTIL, attendri.
 
Pourtant le jour où cet amour m’ensorcela
Vous fut autant qu’à moi funeste, mon amie.
Croyez-moi, réveiller la tendresse endormie,
C’est téméraire, et mieux vaudrait pieusement
Respecter jusqu’au bout son assoupissement
Qui ne peut que finir par la mort naturelle.
   
 
                  ROSALINDE
 
Fou ! par quoi pouvons-nous vivre, sinon par elle ?
   
 
              MYRTIL, sincère.
 
Alors, mourons !
   
 
                ROSALINDE
 
                        Vivons plutôt ! Fût-ce à tout prix !
Quant à moi, vos aigreurs, vos fureurs, vos mépris,
Qui ne sont, je le sais, qu’un dépit éphémère,
Et cet orgueil qui rend votre parole amère,
J’en veux faire litière à mon amour têtu,
Et je vous aimerai quand même, m’entends-tu ?
   
 
                MYRTIL
 
Vous êtes mutinée...
   
 
                ROSALINDE
 
                                Allons, laissez-vous faire !
   
 
              MYRTIL, cédant.
 
Donc, il le faut !
   
 
                ROSALINDE
 
                            Venez cueillir la primevère
De l’amour renaissant timide après l’hiver.
Quittez ce front chagrin, souriez comme hier
À ma tendresse entière et grande, encor qu’ancienne !
   
 
                MYRTIL
 
Ah ! toujours tu m’auras mené, magicienne !
   
(Ils sortent. Rentrent Sylvandre et Chloris.)
 
 

Scène IV


            SYLVANDRE, CHLORIS
 
 
            CHLORIS, courant.
 
Non !
   
 
                SYLVANDRE
 
        Si !
   
 
                  CHLORIS
 
            Je ne veux pas...
   
 
  SYLVANDRE, la baisant sur la nuque.
 
                                          Dites : je ne veux plus !
   
                                (La tenant embrassée.)
 
Mais voici, j’ai fixé vos vœux irrésolus
Et le milan affreux tient la pauvre hirondelle.
   
 
                CHLORIS
 
Fi ! l’action vilaine ! Au moins rougissez d’elle !
Mais non ! Il rit, il rit !
   
                                  (Pleurnichant pour rire.)
 
                                      Ah, oh, hi, que c’est mal !
   
 
                SYLVANDRE
 
Tarare ! mais le seul état vraiment normal,
C’est le nôtre, c’est, fous l’un de l’autre, gais, libres,
Jeunes, et méprisant tous autres équilibres
Quelconques, qui ne sont que cloche-pieds piteux,
D’avoir deux cœurs pour un, et, chère âme, un pour deux !
   
 
                  CHLORIS
 
Que voilà donc, monsieur l’amant, de beau langage !
Vous êtes procureur ou poète, je gage,
Pour ainsi discourir, sans rire, obscurément.
   
 
                SYLVANDRE
 
Vous vous moquez avec un babil très charmant,
Et me voici deux fois épris de ma conquête :
Tant d’éclat en vos yeux jolis, et dans la tête
Tant d’esprit ! Du plus fin encore, s’il vous plaît.
   
 
                CHLORIS
 
Et si je vous trouvais par hasard bête et laid,
Fier conquérant fictif, grand vainqueur en peinture ?
   
 
                SYLVANDRE
 
Alors, n’eussiez-vous pas arrêté l’aventure
De tantôt, qui semblait exclure tout dégoût
Conçu par vous, à mon détriment, après tout ?
   
 
                CHLORIS
 
Ô la fatuité des hommes qu’on n’évince
Pas sur-le-champ ! Allez, allez, la preuve est mince
Que vous invoquez là d’un penchant présumé
De mon cœur pour le vôtre, aspirant bien-aimé.
— Au fait, chacun de nous vainement déblatère
Et, tenez, je vais dire mon caractère,
Pour qu’étant à la fin bien au courant de moi
Si vous souffrez, du moins vous connaissiez pourquoi,
Sachez donc...
   
 
                SYLVANDRE
 
                      Que je meure ici, ma toute belle,
Si j’exige...
   
 
                CHLORIS
 
                  — Sachez d’abord vous taire. — Or celle
Qui vous parle est coquette et folle. Oui, je le suis.
J’aime les jours légers et les frivoles nuits ;
J’aime un ruban qui m’aille, un amant qui me plaise,
Pour les bien détester après tout à mon aise.
Vous, par exemple, vous, monsieur, que je n’ai pas
Naguère tout à fait traité de haut en bas,
Me dussiez-vous tenir pour la pire pécore,
Eh bien, je ne sais pas si je vous souffre encore !
   
 
          SYLVANDRE, souriant.
 
Dans le doute...
   
 
        CHLORIS, coquette, s’enfuyant.
 
                « Abstiens-toi », dit l’autre. Je m’abstiens.
   
 
        SYLVANDRE, presque naïf.
 
Ah ! c’en est trop, je souffre et je m’en vais pleurer.
   
 
        CHLORIS, touchée, mais gaie.
 
                                                                            Viens,
Enfant, mais souviens-toi que je suis infidèle
Souvent, ou bien plutôt, capricieuse. Telle
Il faut me prendre. Et puis, voyez-vous, nous voici
Tous deux bien amoureux, — car je vous aime aussi, — 
Là ! voilà le grand mot lâché ! Mais...
   
 
                SYLVANDRE
 
                                                          Ô cruelle
Réticence !
   
 
                CHLORIS
 
            Attendez la fin, pauvre cervelle.
Mais, dirais-je, malgré tous nos transports et tous
Nos serments mutuels, solennels, et jaloux
D’être éternels, un dieu malicieux préside
Aux autels de Paphos — 
   
          (Sur un geste de dénégation de Sylvandre.)
 
                                    c’est un fait — et de Gnide.
Telle est la loi qu’Amour à nos cœurs révéla.
L’on n’a pas plutôt dit ceci qu’on fait cela.
Plus tard on se repent, c’est vrai, mais le parjure
A des ailes, et comme il perdrait sa gageure
Celui qui poursuivrait un mensonge envolé !
Qu’y faire ? Promener son souci désolé,
Bras ballants, yeux rougis, la tête décoiffée,
À travers monts et vaux, ainsi qu’un autre Orphée,
Gonfler l’air de soupirs et l’océan de pleurs
Par l’indiscrétion de bavardes douleurs ?
Non, cent fois non ! Plutôt aimer à l’aventure
Et ne demander pas l’impossible à Nature !
Nous voici, venez-vous de dire, bien épris
L’un de l’autre, soyons heureux, faisons mépris
De tout ce qui n’est pas notre douce folie !
Deux cœurs pour un, un cœur pour deux... je m’y rallie,
Me voici vôtre, tienne !... Êtes-vous rassuré ?
Tout à l’heure j’avais mille fois tort, c’est vrai,
D’ainsi bouder un cœur offert de bonne grâce,
Et c’est moi qui reviens à vous, de guerre lasse.
Donc aimons-nous. Prenez mon cœur avec ma main,
Mais, pour Dieu, n’allons pas songer au lendemain,
Et si ce lendemain doit ne pas être aimable,
Sachons que tout bonheur repose sur le sable,
Qu’en amour il n’est pas de malhonnêtes gens,
Et surtout soyons-nous l’un à l’autre indulgents.
Cela vous plaît ?
   
 
                SYLVANDRE
 
                          Cela me plairait si...
   
 

Scène V


          LES PRÉCÉDENTS, MYRTIL
 
 
            MYRTIL, survenant.
 
                                                              Madame
A raison. Son discours serait l’épithalame
Que j’eusse proféré si...
   
 
                CHLORIS
 
                                      Cela fait deux « si »,
C’est un de trop.
   
 
            MYRTIL, à Chloris.
 
                        Je pense absolument ainsi
Que vous.
   
 
          CHLORIS, à Sylvandre.
 
            Et vous, Monsieur ?
   
 
                SYLVANDRE
 
                                            La vérité m’oblige...
   
 
            CHLORIS, au même.
 
Et quoi, monsieur, déjà si tiède !
   
 
            MYRTIL, à Chloris.
 
                                                  L’homme-lige
Qu’il vous faut, ô Chloris. c’est moi...
   
 

Scène VI


        LES PRÉCÉDENTS, ROSALINDE
 
 
          ROSALINDE, survenant.
 
                                                        Salut ! je suis
Alors, puisqu’il le faut décidément, depuis
Tous ces étonnements où notre cœur se joue,
À votre chariot la cinquième roue.
   
                                                      (À Myrtil.)
 
Je vous rends vos serments anciens et les nouveaux
Et les récents, les vrais aussi bien que les faux.
   
 
MYRTIL, au bras de Chloris et protestant comme par manière d’acquit.
 
Chère !
   
 
                ROSALINDE
 
          Vous n’avez pas besoin de vous défendre,
Car me voici l’amie intime de Sylvandre.
   
 
        SYLVANDRE, ravi, surpris et léger.
 
Ô doux Charybde après un aimable Scylla !
Mais celle-ci va faire ainsi que celle-là
Sans doute, et toutes deux, adorables coquettes
Dont les caprices sont bel et bien des raquettes,
Joueront avec mon cœur, je le crains, au volant.
   
 
        CHLORIS, à Sylvandre.
 
Fat !
   
 
        ROSALINDE, au même.
 
      Ingrat !
   
 
        MYRTIL, au même.
 
                  Insolent !
   
 
        SYLVANDRE, à Myrtil.
 
                                    Quand à cet « insolent »,
Ami cher, mes griefs sont au moins réciproques,
Et s’il est vrai que nous te vexions, tu nous choques.
 
                              (A Rosalinde et à Chloris.)
 
Mesdames, je suis votre esclave à toutes deux,
Mais mon cœur qui se cabre aux chemins hasardeux
Est un méchant cheval réfractaire à la bride,
Qui devant tout péril connu s’enfuit, rapide,
À tous crins, s’allât-il rompre le col plus loin.
 
                                                  (À Rosalinde.)
 
Or, donc, si vous avez, Rosalinde, besoin
Pour un voyage au bleu pays des fantaisies
D’un franc coursier, gourmand de provendes choisies
Et quelque peu fringant, mais jamais rebuté,
Chevauchez à loisir ma bonne volonté.
   
 
                MYRTIL
 
La déclaration est un tant soit peu roide.
Mais, bah ! chat échaudé craint l’eau, fût-elle froide,
   
                                                      (À Rosalinde)
 
N’est-ce pas, Rosalinde, et vous le savez bien
Que ce chat-là surtout, c’est moi.
   
 
                ROSALINDE
 
                                                    Je ne sais rien.
   
 
                MYRTIL
 
Et puisqu’en ce conflit où chacun se rebiffe
Chloris aussi veut bien m’avoir pour hippogriffe
De ses rêves devers la lune ou bien ailleurs,
Me voici tout bridé, couvert d’ailleurs de fleurs
Charmantes aux odeurs puissantes et divines
Dont je sentirai bien tôt ou tard les épines,
 
                                                      (À Chloris)
 
Madame, n’est-ce pas ?
   
 
                CHLORIS
 
                                  Taisez-vous et m’aimez.
Adieu, Sylvandre !
   
 
                ROSALINDE
 
                          Adieu, Myrtil !
   
 
        MYRTIL, à Rosalinde.
 
                                                    Est-ce à jamais ?
   
 
        SYLVANDRE, à Chloris.
 
C’est pour toujours !
   
 
                ROSALINDE
 
                              Adieu, Myrtil !
   
 
                CHLORIS
 
                                                      Adieu, Sylvandre !
 
                                (Sortent Sylvandre et Rosalinde).
 
 

Scène VII


              MYRTIL, CHLORIS
 
 
                CHLORIS
 
C’est donc que vous avez de l’amour à revendre
Pour, le joug d’une amante irritée écarté,
Vous tourner aussitôt vers ma faible beauté ?
   
 
                  MYRTIL
 
Croyez-vous qu’elle soit à ce point offensée ?
   
 
                CHLORIS
 
Qui ? ma beauté ?
   
 
                MYRTIL
 
                            Non !... L’autre...
   
 
                CHLORIS
 
                                                        Ah ! — J’avais la pensée
Bien autre part, je vous l’avoue, et m’attendais
À quelque madrigal un peu compliqué, mais
Sans doute vous voulez parler de Rosalinde
Et du courroux auquel son cœur crispé se guinde...
N’en doutez pas, elle est vexée horriblement.
   
 
                  MYRTIL
 
En êtes-vous bien sûre ?
   
 
                CHLORIS
 
                                      Ah çà, pour un amant
Tout récemment élu, sur sa chaude supplique
Encore ! et dans un tel concours mélancolique
Malgré qu’un tant soit peu plaisant d’événements,
Ne pouvez-vous pas mieux employer les moments
Premiers de nos premiers amours, ô cher Thésée,
Qu’à vous préoccuper d’Ariane laissée ?
— Mais taisons cela, quitte à plus tard en parler. — 
Eh oui, là je vous jure, à ne rien vous celer,
Que Rosalinde, éprise encor d’un infidèle,
Trépigne, peste, enrage, et sa rancœur est telle
Qu’elle m’en a pris mon Sylvandre de dépit.
   
 
                MYRTIL
 
Et vous regrettez fort Sylvandre ?
   
 
                CHLORIS
 
                                                    Mal lui prit,
Que je crois, de tomber sur votre ancienne amie ?
   
 
                MYRTIL
 
Et pourquoi ?
   
 
                CHLORIS
 
              Faux naïf ! je ne le dirai mie,
   
 
                MYRTIL
 
Mais regrettez-vous fort Sylvandre ?
   
 
                CHLORIS
 
                                                          M’aimez-vous,
Vous ?
   
 
                MYRTIL
 
      Vos yeux sont si beaux, votre...
   
 
                CHLORIS
 
                                                      Êtes-vous jaloux
De Sylvandre ?
   
 
        MYRTIL, très vivement.
 
                      Ô oui !
 
                                                      (Se reprenant.)
 
                                  Mais au passé, chère belle.
   
 
                CHLORIS
 
Allons, un tel aveu, bien que tardif, s’appelle
Une galanterie et je l’admets ainsi.
Donc vous m’aimez ?
   
 
        MYRTIL, distrait, après un silence.
 
                              Ô oui !
   
 
                CHLORIS.
 
                                          Quel amoureux transi
Vous seriez si d’ailleurs vous l’étiez de moi !
   
 
  MYRTIL, même jeu que précédemment.
 
                                                                  Douce
Amie !
   
 
                  CHLORIS
 
          Ah, que c’est froid ! « Douce amie ! » Il vous trousse
Un compliment banal et prend un air vainqueur !
J’aurai longtemps vos « oui » de tantôt sur le cœur.
   
 
          MYRTIL, indolemment.
 
Permettez...
   
 
                CHLORIS
 
                    Mais voici Rosalinde et Sylvandre.
   
 
        MYRTIL, comme réveillé en sursaut.
 
Rosalinde !
   
 
                CHLORIS
 
                  Et Sylvandre. Et quel besoin de fendre
Ainsi l’air de vos bras en façon de moulin ?
Ils débusquent. Tournons vite le terre-plein
Et vidons, s’il vous plaît, ailleurs cette querelle.

                                                      (Ils sortent.)
 
 

Scène VIII


            SYLVANDRE, ROSALINDE
 
 
                  SYLVANDRE
 
Et voilà mon histoire en deux mots.
   
 
                  ROSALINDE
 
                                                      Elle est telle
Que j’y lis à l’envers l’histoire de Myrtil.
Par un pressentiment inquiet et subtil
Vous redoutez l’amour qui venait et sa lèvre
Aux baisers inconnus encore, et lui qu’enfièvre
Le souvenir d’un vieil amour désenlacé,
Stupide autant qu’ingrat, il a peur du passé,
Et tous deux avez tort, allez Sylvandre.
   
 
                SYLVANDRE
 
                                                                Dites
Qu’il a tort...
   
 
                ROSALINDE
 
                    Non, tous deux, et vous n’êtes pas quittes,
Et tous deux souffrirez, et ce sera bien fait.
   
 
                SYLVANDRE
 
 
Après tout je ne vois que très mal mon forfait
Et j’ignore très bien quel sera mon martyre.
   
                                                          (Minaudant.)
 
À moins que votre cœur...
   
 
                ROSALINDE
 
                                          Vous avez tort de rire.
   
 
                SYLVANDRE
 
Je ne ris pas, je dis posément d’une part,
Que je ne crois point tant criminel mon départ
D’avec Chloris, coquette aimable mais sujette
À caution, et puis, d’autre part je projette
D’être heureux avec vous qui m’avez bien voulu
Recueillir quand brisé, désemparé, moulu,
Berné par ma maîtresse et planté là par elle
J’allais probablement me brûler la cervelle
Si j’avais eu quelque arme à feu sous mes dix doigts.
Oui je vais vous aimer, je le veux (je le dois
En outre), je vais vous aimer à la folie...
Donc, arrière regrets, dépit, mélancolie !
Je serai votre chien féal, ton petit loup
Bien doux...
   
 
                ROSALINDE
 
                    Vous avez tort de rire, encore un coup.
   
 
                SYLVANDRE
 
Encore un coup, je ne ris pas. Je vous adore,
J’idolâtre ta voix si tendrement sonore,
J’aime vos pieds, petits à tenir dans la main,
Qui font un bruit mignard et gai sur le chemin
Et luisent, rêves blancs, sous les pompons des mules.
Quand tes grands yeux, de qui les astres sont émules,
Abaissent jusqu’à nous leurs aimables rayons,
Comparable à ces fleurs d’été que nous voyons
Tourner vers le soleil leur fidèle corolle,
Lors je tombe en extase et reste sans parole,
Sans vie et sans pensée, éperdu, fou, hagard,
Devant l’éclat charmant et fier de ton regard.
Je frémis à ton souffle exquis comme au vent l’herbe,
Ô ma charmante, ô ma divine, ô ma superbe,
Et mon âme palpite au bout de tes cils d’or...
— À propos, croyez-vous que Chloris m’aime encor ?
   
 
                ROSALINDE
 
Et si je le pensais ?
   
 
                SYLVANDRE
 
                                Question saugrenue
En effet !
   
 
                ROSALINDE
 
                Voulez-vous la vérité bien nue ?
   
 
                SYLVANDRE
 
Non ! Que me fait ? Je suis un sot, et me voici
Confus, et je vous aime uniquement.
   
 
                ROSALINDE
 
                                                            Ainsi,
Cela vous est égal qu’il soit patent, palpable,
Évident, que Chloris vous adore...
   
 
                SYLVANDRE
 
                                                        Du diable
Si c’est possible ! Elle ! Elle ! Allons donc !
   
                            (Soucieux, tout à coup, à part.)
 
                                                              Hélas !
   
 
                ROSALINDE
 
                                                                            Quoi,
Vous en doutez ?
   
 
                SYLVANDRE
 
                      Ce cœur volage suit sa loi,
Elle leurre à présent Myrtil...
   
 
        ROSALINDE, passionnément.
 
                                              Elle le leurre.
Dites-vous ? Mais alors il l’aime !...
   
 
                SYLVANDRE
 
                                                        Que je meure
Si je comprends ce cri jaloux !
   
 
                ROSALINDE
 
                                                Ah, taisez-vous !
   
 
                SYLVANDRE
 
Un trompeur ! une folle !
   
 
                ROSALINDE
 
                                    Es-tu donc pas jaloux
De Myrtil, toi, hein, dis ?
   
 
  SYLVANDRE, comme frappé subitement d’une idée douloureuse.
 
                                    Tiens ! la fâcheuse idée
Mais c’est qu’oui ! me voici l’âme tout obsédée...
   
 
        ROSALINDE, presque joyeuse
 
Ah ! vous êtes jaloux aussi, je savais bien !
   
 
        SYLVANDRE, à part.
 
Feignons encor.
   
                                                                              (À Rosalinde.)
 
                      Je vous jure qu’il n’en est rien
Et si vraiment je suis jaloux de quelque chose,
Le seul Myrtil du temps jadis en est la cause.
   
 
                ROSALINDE
 
Trêve de compliments fastidieux. Je suis
Très triste, et vous aussi. Le but que je poursuis
Est le vôtre. Causons de nos deuils identiques.
Des malheureux ce sont, il paraît, les pratiques,
Cela, dit-on, console. Or, nous aimons toujours
Vous Chloris, moi Myrtil, sans espoir de retours
Apparents. Entre nous la seule différence
C’est que l’on m’a trahie, et que votre souffrance
À vous vient de vous-même et n’est qu’un châtiment.
Ai-je tort ?
   
 
                SYLVANDRE
 
                  Vous lisez dans mon cœur couramment,
Chère Chloris, je t’ai méchamment méconnue !
Qui me rendra jamais ta malice ingénue,
Et ta gaîté si bonne, et ta grâce, et ton cœur ?
   
 
                ROSALINDE
 
Et moi, par un destin bien autrement moqueur,
Je pleure après Myrtil infidèle...
   
 
                SYLVANDRE
 
                                                        Infidèle !
Mais c’est qu’alors Chloris l’aimerait. Ô mort d’elle !
J’enrage et je gémis ! Mais ne disiez-vous pas
Tantôt qu’elle m’aimait encore. — Ô cieux, là-bas,
Regardez, les voilà !
   
 
                ROSALINDE
 
                              Qu’est-ce qu’ils vont se dire ?
   
                                      (Ils remontent le théâtre.)
 
 

Scène IX


        LES PRÉCÉDENTS, CHLORIS, MYRTIL
 
 
                CHLORIS
 
Allons, encore un peu de franchise, beau sire
Ténébreux. Avouez votre cas tout à fait.
Le silence, n’est-il pas vrai ? vous étouffait,
Et l’obligation banale où vous vous crûtes
D’imiter à tout bout de champ la voix des flûtes
Pour quelque madrigal bien fade à mon endroit
Vous étouffait, ainsi qu’un pourpoint trop étroit ?
Votre cœur qui battait pour elle dut me taire
Par politesse et par prudence son mystère ;
Mais à présent que j’ai presque tout deviné,
Pourquoi continuer ce mutisme obstiné ?
Parlez d’elle, cela d’abord sera sincère.
Puis vous souffrirez moins, et, s’il est nécessaire
De vous intéresser aux souffrances d’autrui,
J’ai besoin, en retour, de vous parler de lui !
   
 
                  MYRTIL
 
Et quoi, vous aussi, vous ?
   
 
                CHLORIS
 
                                        Moi-même, hélas ! moi-même
Puis-je encore espérer que mon bien-aimé m’aime ?
Nous étions tous les deux, Sylvandre, si bien faits
L’un pour l’autre ! Quel sort jaloux, quel dieu mauvais
Fit ce malentendu cruel qui nous sépare ?
Hélas ! il fut frivole encor plus que barbare,
Et son esprit surtout fit que son cœur pécha.
   
 
                  MYRTIL
 
Espérez, car peut-être il se repent déjà,
Si j’en juge d’après mes remords...
   
                                                            (Il sanglote.)
 
                                                        Et mes larmes.
   
                        (Sylvandre et Rosine se pressent la main.)
 
 
        ROSALINDE, survenant.
 
Les pleurs délicieux ! Cher instant plein de charmes !
   
 
                MYRTIL
 
C’est affreux !
   
 
                CHLORIS
 
                      Ô douleur !
   
 
  ROSALINDE, sur la pointe du pied et très bas.
 
                                          Chloris !
   
 
                CHLORIS
 
                                                          Vous étiez là ?
   
 
                ROSALINDE
 
Le sort capricieux qui nous désassembla
A remis, faisant trêve à son ire inhumaine,
Sylvandre en bonnes mains, et je vous le ramène
Jurant son grand serment qu’on ne l’y prendrait plus.
Est-il trop tard ?
   
 
          SYLVANDRE, à Chloris.
 
                      Ô point de refus absolus !
De grâce ayez pitié quelque peu. La vengeance
Suprême c’est d’avoir un aspect d’indulgence,
Punissez-moi sans trop de justice et daignez
Ne me point accabler de traits plus indignés
Que n’en méritent, — non mes crimes, — mais ma tête
Folle, mais mon cœur faible et lâche...
   
                                              (Il tombe à genoux.).
 
 
                CHLORIS
 
                                                            Êtes-vous bête ?
Relevez-vous, je suis trop heureuse à présent
Pour vous dire quoi que ce soit de déplaisant
Et je jette à ton cou chéri mes bras de lierre.
Nous nous expliquerons plus tard (Et ma première
Querelle et mon premier reproche seront pour
L’air de doute dont tu reçus mon pauvre amour
Qui, s’il a quelques tours étourdis et frivoles,
N’en est pas moins, parmi ses apparences folles,
Quelque chose de tout dévoué pour toujours.)
Donc, chassons ce nuage, et reprenons le cours
De la charmante ivresse où s’exalta notre âme.
   
                                                          (À Rosalinde.)
 
Et quant à vous, soyez sûre, bonne Madame,
De mon amitié franche, — et baisez votre sœur.
   
                              (Les deux femmes s’embrassent.)
 
 
                SYLVANDRE
 
Ô si joyeuse avec toute douceur !
   
 
            ROSALINDE, à Myrtil.
 
Que diriez-vous, Myrtil, si je faisais comme elle ?
   
 
                MYRTIL
 
Dieux ! elle a pardonné, clémente autant que belle.
   
                                                            (À Rosalinde.)
 
Ô laissez-moi baiser vos mains pieusement !
   
 
                ROSALINDE
 
Voilà qui finit bien et c’est un cher moment
Que celui-ci. Sans plus parler de ces tristesses,
Soyons heureux.
   
                                              (À Chloris et à Sylvandre.)
 
                    Sachez enlacer vos jeunesses.
Doux amis, et joyeux que vous êtes, cueillez
La fleur rouge de vos baisers ensoleillés.
   
                                                (Se tournant vers Myrtil.)
 
Pour nous, amants anciens sur qui gronda la vie,
Nous vous admirerons sans vous porter envie,
Ayant, nous, nos bonheurs discrets d’après-midi.
 
(Tous les personnages de la scène 1ère reviennent se grouper comme au lever du rideau)
 
Et voyez, aux rayons du soleil attiédi,
Voici tous nos amis qui reviennent des danses
Comme pour recevoir nos belles confidences.
   
 

Scène X


        TOUS, groupés comme ci-dessus.
 
 
            MEZZETIN, chantant.

      Va ! sans nul autre souci
      Que de conserver ta joie !
      Fripe les jupes de soie
      Et goûte les vers aussi.
 
      La morale la meilleure,
      En ce monde où les plus fous
      Sont les plus sages de tous,
      C’est encor d’oublier l’heure.
 
      Il s’agit de n’être point
      Mélancolique et morose.
      La vie est-elle une chose
      Grave et réelle à ce point ?
   
                                                  (La toile tombe.)

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